Mountain types, parts and classification

Tipos de montaña, partes y clasificación

Por la naturaleza de su geografía, España siempre ha sido un país de montañeros. A lo largo y ancho del territorio sobran los ejemplos de este tipo de terreno: desde nuestros adorados Pirineos hasta el gran Teide en Tenerife, a los españoles no nos han faltado cumbres que conquistar, ya sea por necesidad o por diversión.

No por gusto, después de Suiza, España está en segundo lugar en la clasificación de los países más montañosos de Europa. No obstante, ¿conoces los tipos de montañas que existen? 

Este tipo de información no es simplemente un dato para sorprender a tus amigos, sino un conocimiento real que todos aquellos que nos dedicamos al deporte de montaña debemos dominar. Según el tipo de montaña así será el terreno al que nos enfrentaremos, lo cual puede ayudarnos a decidir tanto la ruta como el equipo que debemos utilizar para que nuestras excursiones sean más gratificantes.

Así que, sin más dilación, desde Walkaholic vamos a hablarte sobre los diferentes tipos de montaña que existen, poniéndote ejemplos de ellas en nuestra propia geografía.

¿Qué es una montaña?

Una montaña es una elevación de la tierra en forma natural, que suele tener en su parte superior uno o varios picos, lo cual separa el concepto del de colina. Estos picos se disponen de forma sucesiva, lo que crea sierras, cordilleras o cadenas montañosas.

Las montañas se forman por lo general cuando dos placas tectónicas se empujan, creando un movimiento que eleva la corteza terrestre. Con excepción de las montañas de origen volcánico, este empuje de placas forma sierras y cordilleras.

Partes de una montaña 

Partes de una montaña

Una montaña está constituida por diferentes partes. Estas son:

  • Valle: es el terreno que se encuentra entre dos montañas.
  • Pie: la parte más baja de la montaña, donde comienza propiamente a elevarse el terreno. 
  • Ladera o Falda: la parte inclinada de la montaña entre el pie y la cima. 
  • Cima: Es la parte más alta de la montaña.

Clasificación de las montañas

Por su origen, las montañas pueden ser tectónicas, de plegamientos, de fallas mixtas, jurásicas y alpinas.

Por su altura se clasifican en colinas, montañas medias, y montañas altas. 

Por su forma de agrupación tenemos las cordilleras (donde las montañas se unen en sentido longitudinal) y los macizos (montañas agrupadas en forma más o menos circular o compacta).

Tipos de montaña

clasificación de las montaña

Uno de los elementos que más permite diferenciar un tipo de montaña de otro es la forma que presenta su pico. De esta forma, las montañas pueden clasificarse en:

Montañas plegadas

Este tipo de montañas se caracterizan porque las rocas que la conforman están comprimidas y plegadas, con intrusiones de roca fundida, un metamorfismo extendido y fallas. Tienden a agruparse en vastas cordilleras con una extensión de miles de kilómetros.

Se forman específicamente por el choque de dos placas tectónicas. Esto provoca que los bordes se eleven y deformen. Los Alpes es un buen ejemplo de este tipo de montañas. 

En España, pudiéramos poner como ejemplo las cumbres del Mulhacén, el Veleta o la Sagra en las cordilleras Béticas, al sur de la península ibérica.

Domos

Son las montañas que se crean cuando un estrato se abomba. Esto sucede cuando se forma una intrusión granítica. Con el tiempo y la erosión, en los domos puede apreciarse su interior de granito al deslavarse el sustrato exterior.

En esencia, es magma empujado hacia la superficie en gran cantidad, pero que no llega a quebrar el sustrato más externo y brotar al exterior en forma de erupción volcánica. Así, se forma una especie de cúpula sobre el magma que genera el domo.

Otra forma de denominar a estas formaciones montañosas es lacolitos. La cima de estos es redondeada, con una base bastante plana. El pico El Yelmo, cerca de Manzanares del Real en la Comunidad de Madrid, es un buen ejemplo de este tipo de montaña.

Montañas volcánicas

Montañas volcánicas

Son montañas que se elevan durante las erupciones volcánicas, por acumulación y endurecimiento sucesivo de capas de lava. En el caso de los volcanes, la altura de estas montañas puede incrementarse durante los períodos activos por el flujo de magma y ceniza.

La chimenea del volcán, al ganar en altitud, va transformándose entonces en montaña. Aunque en las masas continentales interiores este tipo de montaña no es muy común, si constituye un número importante de islas que literalmente son volcanes submarinos que han ido creciendo hasta emerger sobre las aguas. Estos volcanes crean también arcos insulares que pueden abarcar miles de kilómetros de longitud. 

Ejemplos de este tipo de montañas en el territorio español los podemos encontrar en volcanes de Gran Canaria como el Fataga, Los Berrazales, Arucas, Bandama, Montaña de Gáldar y, por excelencia, el Teide. Éste no sólo constituye la elevación más grande de España con 3.718 metros de altitud, sino es además el tercer volcán más alto del mundo, contando desde su base bajo el mar.

Montañas en bloque

Son grandes estructuras resultado de fallas geológicas a gran escala. Esto crea bloques de estratos elevados, que producen montañas que se levantan de forma abrupta por encima de las tierras subyacentes.

En estas zonas de grietas y fallas tectónicas el material interno sale hacia el exterior de la superficie de la tierra de forma abrupta, y pueden identificarse porque presentan una ladera empinada y abrupta, mientras la otra cara tiene un plano más inclinado y suave. 

Ejemplo de estas montañas las encontramos en la Sierra Nevada, entre Granada y Almería.

Meseta

Se generan debido a la erosión del agua, que tiene la fuerza suficiente para tallar profundos canales en una región creando montañas. Normalmente este tipo de montaña se encuentra en las proximidades de montañas plegadas, creando una altiplanicie a más de 500 msnm.

Otras razones para la aparición de mesetas son la convergencia de las placas tectónicas. En España, el ejemplo más claro es la Meseta Central, que con una altitud media de 650 metros comprende la mayor parte del territorio y está rodeada casi por completo de cordilleras. 

Para finalizar, como dato interesante, el Día Internacional de las Montañas es el 11 de diciembre. Así que si no lo celebraste, desde Walkaholic te invitamos que elijas tu tipo de montaña preferida y te lances a la aventura para festejarlo.

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